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L'uvéite est l'inflammation de l'uvée (ou couche uvéale) – la couche centrale des trois couches composant l'œil. Cette maladie peut être traitée ; cependant, sans traitement adapté, elle peut entraîner des maladies plus graves telles que le glaucome, la cataracte ou l'œdème rétinien.

L'uvée est une couche vasculaire fibreuse qui protège l'œil et qui est essentielle à la nutrition et à l'échange gazeux. Elle comprend trois parties : l'iris, le corps ciliaire et la choroïde. L'inflammation d'une partie quelconque de l'uvée est appelée uvéite.

Il existe trois types d'uvéite, affectant différentes parties de l'uvée.

Types d'uvéite

Uvéite antérieure : Forme la plus courante d'uvéite (représentant 40 à 70 % des cas) affectant l'iris et le tissu qui l'entoure : le corps ciliaire. L'uvéite antérieure est parfois appelée irites car l'iris est la partie de l'uvée généralement enflammée.

Uvéite intermédiaire : Autre forme d'uvéite affectant la zone située juste derrière le corps ciliaire, (pars plana) mais également l'extrémité avant de la rétine. C'est le type d'uvéite le plus rare.

Uvéite postérieure : Forme rare de la maladie affectant la partie arrière de l'œil, la choroïde, susceptible d'affecter la rétine et/ou le nerf optique. Ce type d'uvéite est plus difficile à traiter et s'accompagne souvent d'une perte progressive de la vue.

Quelles sont les causes de l'uvéite ?

Dans la plupart des cas, l'uvéite n'a pas de cause sous-jacente. C'est une maladie associée à un large spectre de maladies et de syndromes qui peut également provenir d'une réaction naturelle du corps à une infection.

Dans près de la moitié des cas d'uvéite antérieure, aucune association avec d'autres maladies n'a été mise en évidence. Ces cas peuvent résulter d'un traumatisme à l'œil.

Symptômes de l'uvéite

L'uvéite peut survenir soudainement et s'accompagner d'une rougeur et d'une douleur des yeux ou peut apparaître lentement en provoquant une faible douleur ou une rougeur des yeux. 

Elle peut causer un trouble progressif de la vision. Les symptômes de l'uvéite sont notamment :

  • Sensibilité à la lumière.
  • Trouble de la vision.
  • Douleur de l'œil.
  • Rougeur de l'œil.
  • Corps flottants dans l'œil.

Traitements de l'uvéite

Lorsqu'elle est prise en charge à un stade précoce, l'uvéite est généralement traitée. Les principaux traitements de l'uvéite sont notamment :

  • Des gouttes ophtalmiques en association avec des anti-inflammatoires. Il se peut que les gouttes ophtalmiques ne pénètrent pas bien à l'arrière de l'œil, par conséquent ce type de traitement n'est pas efficace pour l'uvéite postérieure.
  • Des injections de stéroïdes par voie périoculaire – ce type de thérapie peut être inconfortable, cependant il est très efficace en cas d'épisode aigu d'uvéite.
  • L'administration systémique ou orale de stéroïdes, d'immunosuppresseurs ou autres antimétabolites. La dose requise pour pénétrer dans l'œil et traiter l'uvéite s'accompagne généralement d'effets secondaires dans le reste du corps (notamment le syndrome de Cushing et des dommages aux reins, au foie et à la moelle osseuse).

La majorité des informations est issue de www.uveitis.net