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Le glaucome est causé par une accumulation de liquide dans l'œil qui crée une pression et endommage le nerf optique. Le nerf optique transmet les informations des yeux au cerveau. Par conséquent, les dommages qui lui sont associés peuvent entraîner une grave perte de la vue voire, dans le pire des cas, une cécité.

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Traitements du glaucome

Les gouttes ophtalmiques permettent de diminuer la pression des yeux en ralentissant la production de liquides dans l'œil ou en améliorant le drainage. Cependant, cette solution ne convient pas à tous les patients en raison de ses nombreux effets secondaires ; votre ophtalmologiste vous prescrira le traitement adapté à votre cas.

La chirurgie du glaucome améliore la circulation du liquide intraoculaire, réduisant ainsi la pression sur le nerf optique. Votre médecin peut utiliser un rayon laser finement focalisé pour modifier l'itinéraire de drainage existant ou pour créer un orifice alternatif dans l'iris, en fonction du type de glaucome que vous présentez. La chirurgie peut traiter le glaucome, mais ne peut pas réparer les dommages existants, par conséquent il est impératif de réaliser régulièrement des examens ophtalmologiques afin d'éviter leur apparition.

Symptômes du glaucome

Le glaucome est souvent asymptomatique, empêchant par conséquent les patients de le détecter jusqu'à ce que des dommages importants (et irréversibles) se soient produits. Il est donc essentiel de faire surveiller régulièrement par un ophtalmologiste toute hypertension oculaire (pression intraoculaire anormalement élevée pouvant indiquer un risque important de glaucome).

En cas de glaucome à angle fermé aigu, les symptômes seront soudains et graves, comme notamment :

  • Vision trouble.
  • Douleur intense aux yeux.
  • Maux de tête.
  • Halos colorés.
  • Nausées et vomissements.

Quelles sont les causes du glaucome ?

Il existe quatre types différents de glaucome, ayant différentes causes :

Glaucome à angle ouvert chronique : forme la plus courante de la maladie, le glaucome à angle ouvert chronique est causé par l'accumulation de pression dans l'œil et entraîne une grave perte de la vue sans symptôme préalable apparent. Sa cause exacte est inconnue, cependant des experts ont avancé que la capacité de l'œil à drainer le liquide, qui diminue naturellement avec l'âge, peut provoquer une pression intraoculaire élevée susceptible d'endommager le nerf optique et d'entraîner une perte de la vue.

Glaucome à angle fermé aigu : contrairement au glaucome à angle ouvert chronique, il arrive de manière soudaine et douloureuse. Il est extrêmement grave et peut causer très rapidement une perte irréversible de la vue. Ce glaucome est dû à un angle de drainage fermé (la zone de l'œil située entre l'iris et la cornée ne peut plus drainer le liquide).

Glaucome secondaire : il est nommé ainsi car il résulte d'une autre cause, notamment une maladie, une blessure, une anomalie ou un traitement préalable.

Glaucome à tension normale : forme de glaucome où la tension intraoculaire est inexplicablement normale, cependant le nerf optique est endommagé. Cette forme de la maladie est rare car le glaucome se caractérise généralement par une pression intraoculaire élevée.

Photo gracieusement fournie par : National Eye Institute, National Institutes of Health.